Glissez-vous dans la peau d'un contrebandier ou d'un douanier en choisissant l'un des quatre itinéraires et vivez une aventure unique sur les traces du passé. Smartphone et guide initiatique en poche, à vous de choisir :

Une véritable aventure à vivre dans le Doubs et en Suisse voisine.

Pays horloger
Pays horloger / Laurent Cheviet
Sur les traces des contrebandiers entre France et Suisse

Sur les traces du passé

Imprégnez vous du Doubs franco-suisse à travers la randonnée pédestre et le VTT en suivant les sentiers improbables tracés par ces clandestins du clair de lune. Les chemins dédiés permettent de s’immerger au coeur d’un espace sauvage qui a offert l’anonymat nécessaire à une intense activité de contrebande.

Ces hommes chargés de fagots de tabac et de ballots de montres connaissaient mieux que personne les moindres recoins de la vallée du Doubs franco-suisse. Sans GPS ni téléphone portable, ils devaient échapper coûte que coûte aux douaniers pour acheminer à bon port leur précieuse marchandise. Quatre sentiers thématiques vous plongent dans l’ambiance du jeu du chat de la souris auquel contrebandiers et douaniers se livraient il y a encore quelques décennies. Ces itinéraires aux noms évocateurs vous font jouer le rôle du contrebandier avec le plaisir en plus et le risque en moins. Vous partez pour une aventure en plusieurs étapes avec des points d’hébergement et de restauration répartis au fil du chemin.

Des jeux de piste pimentent chacun des quatre itinéraires avec des missions à accomplir pour entrer pleinement dans la peau et la psychologie de votre personnage. Ces parcours sont bâtis un peu sur la formule de
la chasse aux trésors, ce qui en décuple l’intérêt. Les énigmes à résoudre se gagnent à l’intelligence et à la perspicacité. Une application mobile couplée à un guide pratique vous aide pas à pas à relever le défi. Ces quatre sentiers desservent en outre tout ce que la région recèle comme trésors.

Du premier kilomètre au dernier, le randonneur découvre les must du Doubs franco-suisse dans les domaines aussi divers que la nature, l’artisanat, l’histoire, la culture… Sapin président, belvédère, borne frontière, musée de l’horlogerie, ferme comtoise… jalonnent les sentiers de la contrebande. Le site des Échelles de la Mort est le plus emblématique d’entre tous pour avoir été au début du XXe siècle l’une des autoroutes de la contrebande.

Les quatre itinéraires en vidéo

Les itinéraires en détails

La Chaux de Fonds
Tourisme neuchâtelois / Christof Sonderegger
Sur les pas de

L'Orlogeur

Sur les traces de Philémon, un ancêtre orlogeur, initiez-vous à l’un des plus beaux métiers du monde. Avec la complicité de cet aïeul, faites votre apprentissage d’orlogeur et percez les secrets des maîtres du temps et de la contrebande horlogère.Tout au long de votre périple initiatique, résolvez les énigmes figurant sur les totems ludiques disposés le long du parcours, récupérez dans les musées d’horlogerie français et suisses les pièces d’un mécanisme et transportez-les jusqu’à la Chaux-de-Fonds. Ces pièces vous serviront à actionner un engrenage mystérieux d’où sortira un présent bien mérité qui attestera de votre apprentissage d’orlogeur.

5 étapes - 60 km - départ : Morteau (FR) - arrivée : La-Chaux-de-Fonds (CH)

L'Orlogeur
Charquemont
Doubs Tourisme / Mylena Gros
Troquer pour avancer

La Bricotte

Retour en 1816, alors que la disette frappe le pays, vous devez ravitailler votre famille et vos amis en café, sucre ou encore tabac. Toutes les cachettes sont bonnes pour passer la frontière : chaussures, paniers, vêtements… Sur le chemin, vous chercherez ces précieuses denrées, ferez vos achats et les rapporterez de Suisse sans vous faire prendre par les douaniers français ! Au cours de votre périple, les paysages des gorges du Doubs se dévoileront petit à petit, du belvédère de la Cendrée aux Échelles de la Mort, site emblématique de la contrebande franco-suisse, en passant par le lac de Biaufond… Du très grand spectacle !

5 étapes - 77 km - départ et arrivée : Maîche

La Bricotte
St-Hippolyte
Au nom de la vérité

Le Colporteur

Cette fois-ci, vous êtes recherché par les douanes française et suisse pour un important complot de contrebande qui vous a obligé à changer de nom !  Un document déposé à Saint-Hippolyte peut vous disculper. Au départ de la cité médiévale suisse de Saint-Ursanne, vous prenez la direction de Saint-Hippolyte, petite cité comtoise de caractère et revendez en chemin quelques marchandises collectées en Suisse pour vous faire un peu d’argent. À vous de rétablir la vérité ! Vous empruntez la vallée du Doubs, découvrez la grotte de Réclère et les bornes frontières…
3 étapes - 45 km - départ : Saint-Ursanne (CH) - Arrivée : Saint-Hippolyte (FR)

Le Colporteur
Goumois
Pays horloger / Laurent Cheviet
C'est vous le douanier

Les Gabelous

Pour le dernier itinéraire, on troque les chaussures de rando pour le VTT et la tenue de contrebandier pour le képi du douanier ! Vous devez démanteler un important réseau de contrebande en démasquant le leader de l’organisation. À vos côtés, Antoine Gorostarzu, ancien grand contrebandier basque devenu douanier, va vous aider en partageant son expérience de la contrebande. Au départ de Morteau, en passant par le typique village de Grand’Combe-Châteleu et la perle franco-suisse de Goumois, interrogez les suspects, collectez les indices, résolvez les énigmes, tout en remplissant votre registre de travail comme le faisaient scrupuleusement les douaniers de l’époque.

7 étapes - 252 km - départ et arrivée : Morteau

Les Gabelous
Plus de suggestions
Contrebande
Doubs Tourisme / Sylviane Dornier

Comment devenir contrebandier ?

Chaque « contrebandier » dispose d’un guide pratique racontant une histoire afin de mieux se glisser dans la peau du personnage. Ensuite, il se laisse guider sur les parcours tout en tentant de résoudre les énigmes rencontrées en chemin : assembler un mécanisme horloger, cacher des denrées, démasquer un grand contrebandier ou encore décoder un document pour être innocenté… Une véritable aventure à vivre dans le Doubs et en Suisse voisine !

Que visiter sur les Chemins de la Contrebande ? 

Lieux insolites sur les itinéraires, ou sites touristiques à deux pas, voici ce qu'il ne faut pas manquer lors de vos randonnées sur les chemins de la Contrebande.

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Charquemont
Doubs Tourisme / Mylena Gros
Zoom sur

Les Echelles de la Mort

En dépit de leur dénomination peu engageante, elles n’ont rien de sinistre ! Ces noms témoignent de la crainte qu'ont pu susciter jadis ces lieux : Désert de la Mort ou encore Moulin de la Mort qui brûla en 1896 et dont subsistent encore quelques ruines, un grand monolithe surnommé l'Aiguille de la Mort, la Couleuse de la Mort, nom typique pour désigner un passage praticable à pied entre deux falaises…

Les Échelles de la Mort pouvaient autrefois justifier leur dénomination car elles étaient en bois. Aujourd'hui, il s'agit d'escaliers métalliques pourvus de rampes qui sont aisément accessibles, pour celui qui n'est pas sujet au vertige. Adossées aux falaises dominant le Doubs franco-suisse, ces échelles d’une quinzaine de mètres, ont servi d’ascenseur aux contrebandiers.

Où séjourner ? 

Les hébergements accueillant les randonneurs ne manquent pas le long des quatre itinéraires !

Idée séjour

Sur les chemins de la contrebande franco-suisse

Prenez le temps d’emprunter les itinéraires escarpés des contrebandiers et douaniers d’autrefois et faites une pause culturelle dans un musée horloger ou gustative dans une auberge typique de la zone frontalière

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À propos

Sur les traces des contrebandiers entre France et Suisse

Pays horloger / Laurent Cheviet