A l'origine, un remède médicinal 

De la plante à la boisson…

Variété d’armoise, l’absinthe est une plante vivace, très aromatique, qui pousse sur les plus hauts reliefs. L'absinthe possède des vertus médicinales et thérapeutiques : elle soulage les troubles digestifs. Un savoir-faire reconnu depuis l'Antiquité !

A la fin du XVIIIe siècle, les Suisses du Val-de-Travers, une commune frontalière avec le Doubs, commencent à distiller l’absinthe avec de l’hysope, de la mélisse, de l’anis vert et du fenouil. L'exportation de cette boisson vers la France devient de plus en plus honéreuse. Aussi bien que les distillateurs suisses décident de s’installer à Pontarlier, capitale voisine du Haut-Doubs.

Les débuts sont difficiles et ce n’est qu’à partir de 1830 que se développe la consommation de la boisson, avec notamment les troupes coloniales françaises.

L'absinthe

Absinthe
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La fin de la fée verte

L'interdiction de l'absinthe

Son succès confirmé, l’absinthe s’invite à toutes les tables à l’heure de l’apéritif. Le pic de consommation se situe vers 1900Pontarlier, qui compte 25 distilleries, et produit quelque 15 millions de litres et qui les exporte dans le monde entier.

Prohibition 

Le 17 mars 1915, la loi interdisant la fabrication et la consommation est votée à l’unanimité par le Parlement français. En cause ? Un taux de thuyone élevé dont se serve les détracteurs de la boisson, en l'accusant, à tort, de causer un syndrome particulier, appelé absinthisme, caractérisé par une dépendance, de l'hyper-nervosité, et même des hallucinations. Les lobbies du vin, sautant sur l'occasion pour imposer leur production comme LA boisson nationale, attaquent l'absinthe à coup de pétitions.

L'année 1915 marque donc la fin de la consommation d'absinthe et le début du trafic clandestin. Le Val-de-Travers continue de produire une absinthe clandestine, appelée « lait de vache », « lait de tigre », que des distillateurs, nommés bientôt résistants, vendent un peu partout en Suisse…et ailleurs. 

Absinthe
AMP / JC Uzzeni
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En pleine guerre, la prohibition de l'absinthe

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Poètes, peintres, écrivains…

La boisson des artistes

L’absinthe est une boisson particulièrement appréciée des milieux artistiques et littéraires, Rimbaud, Verlaine, Toulouse Lautrec, Van Gogh, Jarry et bien d’autres encore, affirment trouver l’inspiration dans les bouteilles de la fée verte. La "grande époque" de l'absinthe rime aussi avec cabarets. Du Moulin Rouge au Chat Noir, en passant par le Mirliton d’Aristide Bruant ; c’est l’âge d’or du french-cancan et de tous ces emblêmes !

« Que de fois cette chère absinthe
A dissipé mes longs ennuis,
M’a présenté la beauté sainte
Que j’invoque toutes les nuits !
Que de fois cette enchanteresse
M’a fait voir au fond du cristal
Les splendeurs que l’âme caresse
Les fleurs d’un ciel oriental ! »

Jules Vernier, écrivain

Interdite de 1915 à 2001

C'est après 86 années d’interdiction que l'absinthe est de nouveau produite à Pontarlier. Cette victoire, on la doit en premier lieu au distillateur François Guy, qui n'a cessé de se battre pour sa réhabilitation. La production de la mythique boisson verte fait la fierté du Haut-Doubs, tandis que les anciennces distilleries se remettent à la production et que d'autres ouvrent leurs portes.

S'en suit alors une cascade d'événements... la fête de l'absinthe, l'ouverture de la ferme de l'absinthe, les absinthiades, la route de l'absinthe...

Made in… Egypte ?

La plante de la fée verte était déjà citée en 1600 av JC sur un papyrus égyptien. On y ventait alors des vertus digestives, toniques, antiseptiques et stimulantes. 

Absinthe
Doubs Tourisme / CanvaPro
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Anti-insectes

La plante éloinge les mites des intérieures et repousse également les moustiques. Disposez un peu d'absinthe dans une coupelle à la nuit tombée et vous ne serez plus embêtés par les insectes. 

Déjà répandue au Moyen-Age

Pendant la période du Moyen-Age, le vin d'absinthe était une boisson consommée sur tout le continent Européen. Il était confectionné à l'aide d'absinthe, d'hysope et d'anis. 

Doubs Tourisme / Canva Pro
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Mitterand et l'absinthe

La boisson du Haut-Doubs est célèbre jusqu'à l'Elysée. En effet, un soufflé glacé à l'absinthe fut servi au Président français François Mitterand lors de sa visite à Neuchatel, en Suisse, dans les années 80. Alors que la prohibition battais son plein !

Déesse grecque

Le nom scientifique de la plante d'absinthe, "Artémisia Absinthuim", viendrait, selon la légende, de la divinité grecque Artémis, qui aurait nommé cette plante ainsi car elle protégeait (ou plutôt soulageait) les femmes des douleurs liées à l'appareil génital. 

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La fée verte, symbole de la folie

Si l'absinthe a été prohibée, c'est entre autre à cause d'une légende faisant de l'absinthe une boisson hallucinogène. C'est ainsi que dans les années 1900, certains grands consommateurs, affirment apercevoir une mystique fée verte après des excès d'alcool. D'autres sombreraient dans la folie... Les légendes vont bon train pour dénigrer l'absinthe, vue d'un mauvais oeil car populaire. Et jusqu'à preuve du contraire, aucune fée verte n'a été aperçue...

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La culture de l'absinthe dans le Doubs

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Tragique incendie

L'absinthe, boisson maudite ?

La distillerie Pernod, installée à Pontarlier, a été victime d'un terrible incendie en août 1901, à la suite d'une orage violent. Ce dernier s'est abattu de toutes ses forces sur le bâtiment, créant un immense feu électrique. Sans compter les cuves remplies d'alcool, qui auraient pu tourner à la catastrophe. Heureusement, les employés de l'époque ont réagi rapidement pour éviter le pire. Des milliers de litres d'absinthe sont alors déversés dans le Doubs... pour épargner une explosion. Face au désastre et aux ruines du bâtiment, la distillerie Pernod ne se relèvera jamais de cet accident, fermant définitivement ses portes à l'aube de la première Guerre Mondiale.

Amis du Musée de Pontarlier / JC Uzzeni

Pour en savoir plus sur l'histoire de l'absinthe…

… et des boissons du Doubs ! 

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